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Interview exclusive de Charles Duke, astronaute d'Apollo 16, accordée à ARMENPRESS

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Interview exclusive de Charles Duke, astronaute d'Apollo 16, accordée à ARMENPRESS

EREVAN, 22 SEPTEMBRE, ARMENPRESS. Seules 12 personnes ont jusqu'à présent marché sur la Lune. La première fut le commandant de la mission Apollo 11 de la NASA, Neil Armstrong, en 1969, et la dernière fut le commandant de la mission Apollo 17 de la NASA, Eugene Cernan, en 1972.

Seuls 4 des 12 marcheurs sur la Lune sont encore en vie aujourd'hui. L'un d'entre eux, l'astronaute d'Apollo 16 Charles Duke, a visité l'Arménie pour participer au festival STARMUS VI.

Dans une exclusivité ARMENPRESS, l'astronaute retraité Charles Duke a parlé du retour de l'humanité sur la Lune, de la coopération américano-russe dans l'espace et du futur de l'exploration spatiale.

Artemis - Le programme de la NASA pour ramener des astronautes sur la surface lunaire

Charles Duke : Je suis optimiste. Faire décoller un véhicule aussi compliqué et aussi gros qu'Artemis dans les délais prévus est une tâche très exigeante... De petites choses peuvent provoquer un arrêt du lancement.

La dernière fois, il y a eu une déconnexion au niveau de l'alimentation en hydrogène, dans les réservoirs... Il y a eu une fuite... Il pourrait y avoir une explosion au moment du décollage. Ils ont été très prudents avec le premier lancement.

Mais je suis très optimiste... Il semble que le prochain lancement aura lieu en octobre.

Je croise deux doigts, ça va exploser en octobre.

L'avenir de la coopération spatiale entre les États-Unis et la Russie

Charles Duke : La politique n'a pas beaucoup affecté les programmes spatiaux. L'équipage qui se trouve là-haut en ce moment est composé d'un équipage russe, américain et d'un autre pays. Je pense que cela va continuer. Nous lançons maintenant nos astronautes à partir de SpaceX Dragon, une société américaine, je le crois. Les Russes continuent à fournir leurs équipages. Ils semblent s'entendre plutôt bien. La politique semble disparaître lorsque nous allons ensemble dans l'espace. Et les équipages s'entendent très bien. J'espère que les gouvernements pourront continuer à encourager cela. Terminons le programme, nous avons encore 10 ans peut-être avec la station spatiale, puis c'est terminé. Nous pouvons poursuivre la coopération, je l'espère.

L'ère du tourisme spatial

Charles Duke : Je suis enthousiasmé par le tourisme spatial. J'ai des amis qui sont allés là-haut - Laura Shephard, la fille d'Alan Shepard, est montée à bord de Blue Origin et plusieurs autres que j'ai connus. Je leur dis à tous que nous les avons observés lors du lancement de Blue Origin. Pas ce dernier, mais celui d'avant. Il y avait six personnes à bord. J'ai dit : "Quand vous serez là-haut, vous aurez 5 minutes. Regardez par la fenêtre. Ne vous inquiétez pas de l'apesanteur, regardez par la fenêtre. Ce sera la vue la plus spectaculaire que vous ayez jamais vue dans votre vie".

Je dis que l'avenir de l'espace proche est privé - SpaceX, Blue Origin dans notre pays, le Dreamliner ou Starliner de Boeing, peu importe comment ils l'appellent. La NASA va utiliser son argent pour aller dans l'espace lointain. Artemis et des choses comme ça. Et je pense qu'en bas de la route, il y a un désir d'aller sur Mars, mais comme je l'ai dit plus tôt, Mars est une grosse affaire et ça va demander beaucoup d'argent. Ils sont très bons dans ce domaine, je suis excité par la privatisation, je l'appelle, de l'espace. Nous verrons bien ce qui se passe.

Où l'exploration spatiale peut-elle mener l'humanité dans les prochaines décennies ?

Charles Duke : Mon espoir est qu'Artemis soit la première étape de l'établissement d'une base scientifique sur la Lune. Nous avons une base scientifique en Antarctique avec de nombreuses nations. Et c'est un environnement hostile en Antarctique. Mais nous le faisons, nous y vivons. Et nous pouvons faire la même chose sur la Lune. Il suffit d'apprendre comment opérer sur la Lune, de faire des expériences, d'utiliser des télescopes, de connaître la physiologie humaine et toutes ces choses, et de faire des découvertes, peut-être de l'eau, de la glace sur la Lune... Il y a beaucoup à apprendre de la Lune sur l'espace.

Nous devons aller sur Mars et vivre sur Mars. Nous avons besoin d'un entraînement ici-bas parce qu'une fois que vous partez pour Mars dans le cadre d'une mission martienne, vous êtes tout seul. Tout doit fonctionner, vous emportez tout avec vous. Mais sur la Lune, vous êtes à 72 heures de distance. Vous avez des communications instantanées. "Hé, Huston", ou qui que ce soit à qui vous parlez, "On a un problème avec le système". Et ils sont juste là, prêts à vous aider et à vous guider vers les solutions. Mais sur Mars - "Houston, nous avons un problème", eh bien, avec un peu de chance, vous avez une pièce de rechange à bord. La planification d'une mission sur Mars est donc très, très difficile et importante.

Sélection de l'équipage - avez-vous un médecin à bord ? Si vous tombez malade sur le chemin de Mars, vous avez besoin d'aide. Vous ne pouvez pas l'obtenir de la Terre. Vous pouvez obtenir des conseils de la Terre, mais même sur Mars "Hé, Huston, on a un problème". 12 minutes plus tard, ils vous entendent. 12 minutes plus tard, vous les entendez. C'est 30 minutes, beaucoup de choses peuvent se passer en 30 minutes. Mars est autonome. Et nous devons nous entraîner et nous devons avoir une telle confiance dans nos systèmes que nous pouvons lancer et sortir de Mars en toute confiance. Pour moi, c'est plus de 10 fois plus difficile que d'aller sur la Lune. Planifier et préparer une mission sur Mars. Mais je pense que l'esprit humain est d'explorer et c'est la possibilité la plus proche d'avoir une autre planète. Donc on va y aller.

Le plus jeune homme à avoir marché sur la Lune ?

Charles Duke : La NASA en a fait tout un plat, mais je n'étais que 4 mois plus jeune que le suivant - Jack Schmitt ou Harrison Schmitt sur Apollo-17 avait vraiment le même âge. Il vient d'avoir 87 ans et j'aurai 87 ans quatre mois plus tard. Donc, ce n'est pas grave. J'ai hâte qu'Artemis prenne la relève. Vous savez, à 87 ans, je suis toujours le plus jeune homme sur la Lune.

J'espère que dans quelques mois je pourrai dire - ok, jeune fille, tu es la plus jeune ou jeune homme, tu es le plus jeune. C'était juste un grand honneur pour moi d'être choisie. Nous avions 42 astronautes en état de vol à l'époque et seuls 24 d'entre nous ont pu aller sur la Lune. Il y avait donc 18 gars vraiment déçus de ne pas y être allés. Et les 12 qui n'ont pas pu marcher sur la Lune étaient mieux lotis que ceux qui n'y sont pas allés du tout. Mais ils n'ont pas pu marcher. C'est donc un grand honneur d'avoir été choisi pour faire partie des 12 qui ont marché sur la Lune, et je suis très humblement honoré d'avoir été choisi.

Comment l'astronaute retraité de 86 ans reste-t-il en forme ?

Charles Duke : Je suis en assez bonne forme, heureusement, je fais de l'exercice, je peux encore passer un examen médical de vol de la NASA. Nous avons un tapis de course et un vélo d'appartement à la maison, ainsi que des poids et haltères. Alors je fais des abdominaux et des pompes, je soulève des poids et je marche. Je ne fais plus de jogging sur un tapis de course, mais je l'incline à 10 degrés et je marche à environ 5 kilomètres par heure. Je fais ça pendant 30 à 40 minutes et quand nous sommes à la maison, j'essaie de m'entraîner 5 fois par semaine.

Pour l'instant, je pèse environ 70 kilos. Je pèse le même poids maintenant que lorsque je l'ai fait...

La plus grande réussite scientifique du 21e siècle

Charles Duke : La plus grande réussite scientifique, je crois que c'est probablement la médecine. Les découvertes de la capacité de regarder à l'intérieur de votre corps avec les scanners et la résonance magnétique ont sauvé tant de vies. Ma femme, par exemple, a subi un remplacement complet de l'épaule. Elle s'est blessée à l'épaule il y a 25 ans dans un accident de ski. La situation n'a fait qu'empirer et elle a finalement dû se faire remplacer. Elle a eu un cancer du sein qui a été diagnostiqué assez tôt grâce à une mammographie. Et donc toutes ces choses que la génération de mes parents n'avait pas. ... Et je pense que la médecine, dans les diverses choses que la médecine a découvertes, est ce qui me réjouit le plus.

L'Arménie et STARMUS

Charles Duke : C'est bon d'être en Arménie. Nous sommes venus ici il y a 7 ans. Garik Israelian nous a amenés et nous avons passé une semaine ici. C'est un pays fascinant et son histoire.

STARMUS est toujours un moment très stimulant. J'ai participé à tous les STARMUS sauf un. Garik est un très bon ami et un soutien. Il rassemble la communauté scientifique. J'ai rencontré ici des astronautes que je n'avais jamais rencontrés auparavant. C'était surtout des astronautes de la navette. J'ai rencontré des scientifiques et des ingénieurs du monde entier. J'aime rencontrer des gens et parler de leurs activités. C'est un bon moment à passer ensemble. Brian May est devenu un très bon ami à nous. Le voir, lui, son talent et tous les musiciens, c'est vraiment très important aussi. Nous apprécions toujours STARMUS.

Interview par Araks Kasyan

Photospar Hayk Manukyan

AREMNPRESS

Arménie, Erevan, 0002, Martiros Saryan 22

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