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Interview de l'ambassadrice de l'Inde

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Interview de l'ambassadrice de l'Inde

EREVAN, 20 MAI, ARMENPRESS: La coopération en matière de défense entre l'Arménie et l'Inde se déroule très bien. Il ne s'agit pas seulement d'une coopération technique en matière de défense ; les deux parties envisagent également le renforcement des capacités.

Dans une interview accordée à Armenpress, Nilakshi Saha Sinha, ambassadrice extraordinaire et plénipotentiaire de l'Inde en Arménie, a exprimé cette opinion en évoquant les relations de haut niveau entre l'Arménie et l'Inde ces dernières années, la coopération active entre les deux pays dans le domaine de la défense et de l'armée, ainsi que la situation sécuritaire dans le Caucase du Sud, l'ouverture éventuelle d'infrastructures dans la région, la proximité permanente des peuples arménien et indien et d'autres questions encore.

- Madame l'Ambassadrice, les relations entre l'Arménie et l'Inde ont connu récemment une activité importante. L'année dernière, le ministre arménien des affaires étrangères, Ararat Mirzoyan, s'est rendu en Inde. Cette visite a été suivie par celle du secrétaire du Conseil de sécurité de la République d'Arménie, Armen Grigoryan. Comment évaluez-vous le niveau politique des relations entre l'Arménie et l'Inde et quels sont les points importants à souligner ?

- Tout d'abord, Namaste et Barev dzez ! Merci beaucoup de m'avoir donné l'occasion pour venir et vous parler des relations entre l'Inde et l'Arménie. Vous avez tout à fait raison de dire que nos relations politiques sont très chaleureuses, et elles l'ont toujours été sur le plan historique. Mais dans un passé récent, et je peux dire certainement depuis la visite de notre ministre des Affaires étrangères en 2021, le Dr. Jaishankar, depuis lors, nous pouvons constater une vigueur renouvelée․ Il y a beaucoup de dynamisme dans nos contacts politiques. Comme vous l'avez mentionné, nous avons eu des visites du ministre des Affaires étrangères M. Mirzoyan en 2022, puis en 2023. Et si vous regardez 2023, pratiquement chaque mois, nous avons eu des visites entre les deux pays. Différents ministres se sont rendus en Inde. Vous avez mentionné la visite de votre secrétaire du Conseil de sécurité. Les relations sont sur une trajectoire ascendante. Elles sont chaleureuses et les contacts sont fréquents.

- L'Arménie souhaite développer des liens de défense et de coopération avec l'Inde. Nous savons qu'en 2022, le ministre arménien de la défense, Suren Papikyan, a effectué une visite de travail en Inde. Récemment, les agences de presse indiennes ont également rapporté que l'Inde avait l'intention de créer un corridor aérien vers l'Arménie pour les exportations d'importance stratégique. Quelles sont les perspectives de coopération dans le domaine militaire ?

-Oui, en effet, notre coopération en matière de défense se déroule très bien. La coopération en matière de défense ne se limite pas à la coopération technique, mais nous nous intéressons également au renforcement des capacités. Sur les deux plans, qu'il s'agisse de la coopération technique militaire ou de la formation et du renforcement des capacités, les travaux se déroulent très bien. Vous avez tout à fait raison. En 2022, le ministre de la défense, M. Papikyan, s'est rendu en Inde et, depuis lors, nous avons constaté que beaucoup de choses se sont passées dans le domaine de la défense. Nous continuons à travailler sur ce point afin de l'améliorer encore. En ce qui concerne le corridor aérien, je pense que ces rapports n'étaient pas corrects. En effet, nous étudions les moyens d'acheminer l'équipement en Arménie. Mais en ce qui concerne le corridor aérien, il s'agissait simplement, je pense, d'une sorte de désinformation. Je voudrais donc mettre les choses au clair. Je pense que les perspectives de notre coopération militaire sont en effet très bonnes et nous nous efforçons de les renforcer.

- En février, le ministre grec de la défense nationale, Nikos Dendias, était en Arménie. Lors d'une conférence de presse conjointe avec le ministre arménien de la défense, Suren Papikyan, le ministre grec a évoqué la possibilité d'une coopération quadrilatérale entre l'Arménie, la Grèce, la France et l'Inde dans le domaine de la défense. Quelle est la probabilité d'une coopération dans ce type de format et qu'est-ce que les pays mentionnés en tireront ?

- Eh bien, vous savez, les quatre pays que vous avez mentionnés entretiennent de très bonnes relations, des relations très chaleureuses, des relations étroites, qu'il s'agisse de l'Inde et de l'Arménie, de l'Inde et de la France ou de l'Inde et de la Grèce. Nous célébrons actuellement le 25e anniversaire de l'établissement du partenariat stratégique entre l'Inde et la France. Nous avons également établi un partenariat stratégique avec la Grèce. Je trouve que ces quatre pays sont des partenaires très proches, qui partagent les mêmes idées. Pour l'instant, je pense qu'il est encore un peu prématuré de parler du format quadrilatéral. Mais oui, il y a des convergences. Et je suis sûr que si ce type de coopération se met en place, tous les pays en bénéficieront. Ils seront en mesure de coopérer sur le plan bilatéral, ce qui s'étendra ensuite aux quatre pays. À ce stade, je ne vois que du positif si cela se produit.

-Récemment, plusieurs agences de presse indiennes ont également rapporté que l'Inde allait poster des attachés de défense dans des pays d'Afrique et d'Asie, dont l'Arménie, afin de renforcer les liens militaires avec ces pays. Que pouvez-vous nous dire à ce sujet ?

-Ce gouvernement, le gouvernement du Premier ministre Modi, a une politique et une initiative très claires : « Fabriqué en Inde ». Cette politique s'applique également au secteur de la défense. Nous constatons que notre industrie de défense, qu'elle soit publique ou privée, produit des équipements de défense de classe mondiale. Et nous voyons maintenant que de nombreux pays dans le monde achètent nos équipements de défense․ En fait, pour rendre ce processus plus facile et être en mesure de mieux coordonner, c'est la raison pour laquelle les attachés de défense sont nommés dans les endroits que vous avez mentionnés. Et oui, en effet, nous aurons également un attaché de défense pour l'Arménie.

- Oui, je vous remercie. Et quels sont les types d'équipements ou d'armes spécifiques ?

- Eh bien, vous savez, les deux ministères de la défense sont en contact et ils continuent de discuter et d'examiner diverses options.

- Madame l'Ambassadrice, depuis 2020, l'Azerbaïdjan continue de prendre des mesures déstabilisantes dans la région du Caucase du Sud. Nous savons tous que plus de 100 000 Arméniens, des Arméniens de souche du Haut-Karabakh, ont été déplacés de force de leur patrie historique en raison du nettoyage ethnique perpétré par l'Azerbaïdjan en septembre. Qu'en pensez-vous ? Comment ces actions affectent-elles l'agenda de la paix dans la région du Caucase du Sud ?

- L'Inde a toujours été favorable à l'instauration d'une paix à long terme par le dialogue et la diplomatie. Nous nous félicitons des mesures prises récemment par les deux pays. Les deux ministres des Affaires étrangères, Mirzoyan et Bayramov, se sont rencontrés à Almaty. Je pense donc que le fait que les deux pays se parlent maintenant autour d'une table leur permet de faire avancer l'agenda de la paix. L'Inde a toujours pensé que seules des discussions peuvent permettre d'instaurer une paix à long terme dans la région. Et c'est ce que nous souhaitons ardemment.

- Parlons des relations économiques et de la coopération entre l'Arménie et l'Inde. Quel a été le volume des échanges commerciaux entre les deux pays l'année dernière et en 2023 ? Quelles sont les tendances observées sur les marchés d'importation et d'exportation bilatéraux ?

- En ce qui concerne notre coopération commerciale et économique, je pense qu'elle est nettement inférieure à son potentiel. Si vous regardez les chiffres du commerce de l'année dernière, ils étaient inférieurs à 200 millions d'USD au niveau bilatéral. L'objectif de notre ambassade est donc de faire en sorte que nous puissions réunir les hommes d'affaires des deux pays. Nous avons organisé trois forums d'affaires l'année dernière. Cette année, nous avons déjà organisé un forum d'affaires dans un format hybride afin que davantage d'hommes et de femmes d'affaires puissent y participer depuis l'Inde sans avoir à se déplacer. Nous pourrons ainsi toucher davantage d'hommes d'affaires. Notre objectif est d'accroître le commerce bilatéral. Et il y a certains domaines dans lesquels nous voyons un bon potentiel. Vous savez que l'Inde est connue comme la « Pharmacie du monde ». Nos produits pharmaceutiques sont des leaders mondiaux. En fait, plus de 60 % des vaccins utilisés dans le monde proviennent de l'Inde, y compris ceux fournis par l'OMS et d'autres mécanismes tels que GAVI. C'est donc un domaine dans lequel je vois plus de potentiel. Les deux parties s'efforcent d'accroître les importations de médicaments et de vaccins indiens en Arménie. Par ailleurs, les deux pays disposent d'un bon secteur de haute technologie. C'est un domaine où je pense que, compte tenu de la force de ce secteur particulier, nous pouvons envisager d'intensifier la coopération dans l'intérêt mutuel des deux pays.

- L'année dernière, lors d'une conférence d'experts à Erevan, vous avez souligné que l'Inde était prête à participer aux programmes de développement des infrastructures en Arménie. Quels sont les domaines d'intérêt de l'Inde ?

- Vous savez, lors de nos discussions avec la partie arménienne, celle-ci nous a parlé du développement des infrastructures, en particulier du projet d'autoroute Nord-Sud. Comme vous le savez, les entreprises indiennes spécialisées dans les infrastructures disposent d'une expertise de classe mondiale. En Inde, nous entreprenons un développement majeur des infrastructures, qu'il s'agisse de routes, de chemins de fer, d'autoroutes, de voies navigables, d'aéroports, de ponts, etc. Le développement des infrastructures fait l'objet d'une très grande attention. Nos entreprises ont accumulé beaucoup d'expertise et d'expérience, non seulement dans notre pays, qui est très grand et où les projets sont nombreux, mais aussi dans le monde entier. Dans le monde entier, les entreprises indiennes d'infrastructure construisent des ponts, des routes, des chemins de fer, des ports et des aéroports. À cet égard, votre ministre de l'administration territoriale et des infrastructures, M. Sanosyan, ainsi que le vice-ministre des Affaires étrangères, se sont rendus en Inde en octobre de l'année dernière à l'occasion du Global Indian Maritime Summit. À cette occasion, ils ont pu rencontrer de nombreuses entreprises indiennes spécialisées dans les infrastructures. Ces discussions se poursuivent et nous espérons que les sociétés d'infrastructure indiennes pourront participer et contribuer au développement des infrastructures dans ce pays.

- L'année dernière, le gouvernement de la République d'Arménie a publié le projet « Carrefour de la paix ». Il y avait des opinions selon lesquelles le projet « Carrefour de la paix » correspondait à la vision de l'Inde dans le Caucase du Sud. Quel est l'avis de l'Inde sur cette initiative ?

- Vous savez, lorsque les pays ont besoin de prospérer, la connectivité est la clé. Dans notre propre région, nous avons travaillé en étroite collaboration avec les pays voisins dans ce domaine. Les projets de connectivité qui relient l'Inde et ses voisins sont quelque chose que nous avons développé de manière très importante au cours des dix dernières années environ. De la même manière, nous constatons que pour toute région, si l'on veut passer à un niveau supérieur de prospérité, il est nécessaire de mettre en place des projets de connectivité. Et naturellement, nous voyons ce projet de « Carrefour de la paix » du gouvernement arménien sous cet angle, comme une situation gagnant-gagnant pour tous les partenaires régionaux. Pour nous, il n'y a pas d'autre solution que de multiplier les connexions entre les pays, que ce soit en termes de routes, de chemins de fer, etc. Nous voyons cela d'un œil positif et enthousiaste.

- L'Inde joue un rôle important dans le développement du port de Chabahar, comme nous le savons. Vous avez indiqué que les possibilités de faciliter l'utilisation du port de Chabahar pour l'Arménie sont également à l'étude. Quelles sont ces possibilités ?

- Vous savez que le port de Chabahar est développé conjointement par l'Inde et l'Iran. Lors de nos discussions avec la partie arménienne, celle-ci a manifesté son intérêt pour l'utilisation du port de Chabahar. Votre ministre de l'administration territoriale a visité le port de Chabahar en décembre de l'année dernière. Nous attendons les détails de la partie arménienne et il est certain que nous examinerons la question une fois que nous aurons reçu des propositions concrètes de leur part.

- Quel rôle l'Arménie peut-elle jouer dans le développement de la voie de communication entre l'Inde et le port de Chabahar, puis la mer Noire ?

- En fait, cela revient à mon commentaire sur la connectivité. L'Arménie étant un pays enclavé, elle a besoin de plus de projets de connectivité. Si ces projets se concrétisent, je pense qu'ils aideront l'Arménie à surmonter le fait qu'elle est un pays enclavé.

- Madame l'Ambassadeur, que doivent faire les deux pays pour développer les relations bilatérales dans les domaines de la culture et de l'éducation ? Et quelles attentes pouvons-nous avoir dans ce domaine ?

Je suis très heureux de constater, ici en Arménie, à quel point le peuple arménien connaît la culture indienne. Et quand je dis connaître, cela signifie une connaissance approfondie. Je suis heureux de partager avec vous le fait que j'ai assisté à la publication d'un livre. Il s'agissait de la réimpression d'une traduction de notre poète sanskrit, Kalidas. Il a vécu aux 4e et 5e siècles de notre ère. Il s'agissait d'une réimpression de la traduction arménienne de son œuvre phare, « Abhigyan Shakuntalam ». J'ai été agréablement étonnée de constater le niveau de connaissance des Arméniens sur les œuvres de Kalidas. Ce n'est qu'une indication du type d'intérêt que je vois ici pour l'hindi, le sanskrit, le yoga, la littérature, la danse, la musique, les films, etc. En tant qu'ambassade, nous aimerions promouvoir cet intérêt encore davantage. Nous constatons qu'il y a une soif de diffusion de la culture indienne plus authentique. En ce qui concerne l'éducation, nous avons ici en Arménie environ 3 000 étudiants en médecine. L'Inde promeut également activement les bourses d'études. Nous disposons de 40 places dans notre programme ITEC (Indian Technical & Economic Cooperation). Nous les offrons non seulement aux fonctionnaires, mais aussi à des personnes de tous les secteurs en Arménie. Nous en faisons largement la publicité, car nous souhaitons que les Arméniens profitent de ces cours, car tout est payé - le billet d'avion, le séjour en Inde, etc. En outre, notre institut de formation diplomatique invite également des diplomates arméniens à participer à différents types de cours. L'année dernière, un cours spécifique sur mesure a été organisé pour les diplomates arméniens. Nous avions 15 diplomates, non seulement du ministère des Affaires étrangères, mais aussi du bureau du Premier ministre, du bureau du président, du Conseil national de sécurité. Ils sont restés en Inde pendant 15 jours et tout a été payé. Cela permet de renforcer les contacts interpersonnels. C'est dans ces domaines que nous cherchons à renforcer et à approfondir la coopération.

- Nous avons parlé des étudiants, mais j'aimerais également vous interroger sur les touristes qui viennent ici et qui sont nombreux à venir travailler en Arménie. Comment cela peut-il contribuer à renforcer et à approfondir les relations entre les deux nations .

- En fait, comme je viens de le dire, les personnes qui voyagent et travaillent ici sont le pont vivant entre nos deux pays. Nous avons déjà parlé de nos étudiants. Nous avons également remarqué, depuis l'année dernière, qu'un grand nombre de travailleurs indiens sont venus ici et travaillent. Nous nous efforçons de veiller à ce qu'ils travaillent dans de bonnes conditions, à ce que leurs droits soient respectés et à ce qu'ils soient pris en charge. Leur couverture médicale et tous les autres facteurs sont pris en compte. Mais avec de plus en plus de personnes voyageant entre les deux pays, je ne peux que constater que les relations très chaleureuses que nous entretenons déjà ne peuvent que se renforcer. Cela ne peut que contribuer à renforcer les relations entre nos deux pays.

- Dernière question, Madame l'Ambassadeur, une visite de haut niveau de l'Inde en Arménie est-elle prévue dans un avenir proche ?

- Comme vous le savez, le plus grand exercice de démocratie au monde se déroule actuellement en Inde. Les élections générales sont en cours. Elles ont commencé le 19 avril et se termineront le 1er juin. Les élections se déroulent en sept phases. Nous avons environ 970 millions d'électeurs éligibles. C'est un grand pays, très diversifié et très chaud à ce stade. Une fois les élections terminées et les résultats proclamés le 4 juin, nous aurons un nouveau gouvernement. Le gouvernement indien et le gouvernement arménien s'efforcent d'envisager des visites de haut niveau, des visites de personnalités de premier plan. Nous y travaillerons une fois que le nouveau gouvernement sera en place.

- Souhaitez-vous ajouter quelque chose ?

- Je pense que je voudrais simplement ajouter que les Arméniens sont un peuple très chaleureux, très hospitalier. Et je pense que c'est quelque chose que je trouve très similaire avec les Indiens parce que nous sommes également très chaleureux et très hospitaliers. C'est le même type de culture que je retrouve dans les deux pays. Et je pense que cela a été très agréable à découvrir.

- Merci beaucoup et merci de m'avoir donné l'occasion de vous rencontrer. Je l'apprécie beaucoup. Je vous remercie.

- Merci beaucoup ! Et je voudrais remercier Armenpress. Je pense que vous faites du très bon travail. Et comme on dit en français, « Bonne continuation » !

Interview réalisée par Davit Mamyan

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